Alistair Woodward

"El canvi climàtic és un canvi disruptiu molt perillós perquè avança molt ràpidament i a gran escala"

Canvi Climàtic i Salut

"Com explicaries en dos minuts al president Donald Trump que el canvi climàtic existeix?". Aquesta és la pregunta que el professor Alistair Woodward va fer als seus alumnes de la Universitat d'Auckland, a Nova Zelanda. I la majoria van triar una imatge, més convincent que qualsevol explicació. Una gràfica del mateix professor d'epidemiologia i bioestadística sobre l'evolució de les temperatures des de 1861 que mostra com s'ha produït l'escalfament del planeta. Concretament, s'observa l'augment progressiu de les temperatures a la part baixa de l'atmosfera i com es refreden a la part alta, com a conseqüència de l'efecte hivernacle. "El canvi climàtic és ben real. No hi ha dubte, igual que sabem que la gravetat existeix, el canvi climàtic existeix", va sentenciar l'expert en salut mediambiental convidat per la Fundació Catalunya Europa. Alistair Woodward va participar el 22 de novembre en el cicle "Fem front al canvi climàtic" de la plataforma Re-City organitzat amb la col·laboració de BBVA i el suport de l'Ajuntament de Barcelona, l'Àrea Metropolitana de Barcelona i la Generalitat de Catalunya. L'expert no va deixar ningú indiferent i va respondre moltes preguntes del públic assistent a la conferència celebrada a la Fundació Antoni Tàpies.

La conferència va ser moderada per Xavier Rodó, investigador d'ICREA, cap del programa de recerca en Clima i Salut d'ISGlobal i assessor científic de Re-City, que va presentar el ponent com "un dels líders mundials en l'àmbit de la salut i el canvi climàtic".

Alistair Woodward va afirmar que "el canvi climàtic és un canvi disruptiu molt perillós perquè s'està produint a una gran velocitat i, a més, està passant a gran escala. Ja estem patint els seus efectes d'una forma clara". Alguns exemples són l'augment de malalties coronàries o respiratòries per la mala qualitat de l'aire; l'increment de les inundacions, ara sis cops més probables que a finals del segle XX; o les malalties produïdes pels mosquits que s'estan expandint com a conseqüència de la calor, com demostra el primer cas de dengue autòcton detectat recentment a Barcelona, el sisè produït a l'estat espanyol en poc temps.

L'expert va ser contundent: "si volem fer front al canvi climàtic, no serà suficient amb reduir les emissions de diòxid de carboni. Cal introduir canvis en els nostres estils de vida i ser radicals, sinó no aconseguirem l'objectiu dels Acords de París de limitar a 2°C l'escalfament global", límit rebaixat a 1,5°C pel Grup Intergovernamental d'Experts sobre Canvi Climàtic (IPCC) de l'ONU. Per tot això, va plantejar algunes mesures polèmiques com la implantació d'un impost sobre la carn o els aliments per frenar l’emissió de gasos amb efecte hivernacle. També va plantejar equipar millor les cases perquè no es perdi la calor i es gasti menys en escalfar-la; anar en bicicleta en lloc del cotxe o la motocicleta, o limitar el transport privat al centre de les ciutats. "Els cotxes elèctrics són una bona solució per no causar emissions de diòxid de carboni" va explicar Woodward, "però no són la solució a la congestió de les ciutats. És igual si són vehicles elèctrics o no, el problema de la mobilitat és que hi ha massa cotxes. Per això calen ajudes al transport públic i les bicicletes elèctriques. D'aquesta manera podríem reduir el 60% d'emissions de carboni". Actualment, va afegir l'expert, "la contaminació de l'aire és el principal desafiament del canvi climàtic, provocat per la combustió de fòssils de carboni. La combinació de la mala qualitat de l'aire amb l'increment de la temperatura produeix un impacte per la salut encara més nociu".

Davant d'això, Alistair Woodward, va afirmar el canvi climàtic "és un desafiament a tots els nivells però és possible i té sentit intentar-ho. Ara bé, requereix mesures polítiques i consens per garantir la seva aplicació" va dir qui també és membre del Grup Intergovernamental d'Experts sobre Canvi Climàtic (IPCC) de l'ONU. En aquest sentit, va exposar que Nova Zelanda està elaborant una llei per assolir l'emissió zero de diòxid de carboni abans del 2050 i va parlar d'una figura de recent creació, la síndica de greuges del medi ambient per vetllar perquè s'actuï amb el menor impacte possible en l'entorn.

El ponent també va apel·lar al paper de les ciutats com a motors de canvi. "Les ciutats poden respondre d'una manera creativa, ja que el canvi climàtic pot ser un estímul per la regeneració de les ciutats. El canvi climàtic pot fer que les ciutats siguin més segures, més sanes, més sostenibles i, fins i tot, més alegres, perquè la gent somriu més quan camina per les zones vedes". Les ciutats –va afegir Woodward- han d'establir xarxes de col·laboració i fer polítiques mediambientals transversals en àmbits com la mobilitat i el transport, l'ús de la bicicleta, la gestió dels residus, la contaminació i la qualitat de l'aire o les reformes d'edificis per fer-los més eficients.

Alistair Woodward va acabar la seva conferència amb un missatge optimista i amb una cita de l'exalcalde de Nova York, Michael Bloomberg, al seu llibre "Un clima d'esperança": "cal canviar la manera de pensar sobre el canvi climàtic, anar de baix a dalt, de cost a beneficis i de demà a avui". Va concloure, per posar de manifest que som davant un repte inajornable i alhora una oportunitat per avançar cap a una societat millor.